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新加坡的 “万金油大王”,除了豪建“虎豹别墅”,还在中国建了一座“胡文虎大楼”
2023/02/24

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即便“万金油大王”胡文虎不是汕头人,可很多汕头人对他并不陌生,甚至老辈人都能讲出很多与这位传奇人物有关的温情故事,其中,胡文虎与汕头开埠第一座最高洋楼——“胡文虎大楼”那一段不解情缘,更是让人津津乐道、回味无穷。

史学界对于一代商界巨子胡文虎是否汉奸的问题,仍是争论不休,甚至翻脸;作为一名知名的历史人物,总是有些问题和瑕疵,但有一点可以肯定,以“非此即彼”视角来评价一个人,是很愚蠢,也是欠公正的。

胡文虎与汕头开埠第一座最高洋楼那段情缘

胡文虎大楼,原汕头永安堂制药厂旧址

位于汕头市金平区民族路69号的“胡文虎大楼”,最高6层,始建于1927年,是汕头开埠后第一座最高洋楼,系汕头永安堂制药厂旧址。早年,这座洋楼也是汕头新老市区的分界点,那很多人会奇怪,“世界万金油大王”胡文虎并不是本埠人,为什么把制药厂开到这里,到底有什么历史渊源呢?

“胡文虎大楼”是汕头开埠的历史印迹,建筑主要从商业层面考虑,但最能体现胡文虎商业生涯的最高“行为艺术”,恐怕还是他那三处“虎豹别墅”:一处在新加坡,一处在香港,另一处是建于他的祖地福建永定。

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以胡氏兄弟胡文虎、胡文豹取名的私家别墅,事实上也是家族企业品牌影响力的一种外在展现,有牢牢的商业痕迹。比如,香港虎豹别墅竣工后,胡文虎就举办盛大的乔迁宴,出席的嘉宾包括香港总督等1600名嘉宾,无疑也是一种商业品牌的宣传手法。

另外,兴建新加坡“虎豹别墅”时,据说其照明系统比当时新加坡其他建筑加起来还要多,甚至动用了其在新加坡所有的黄金库存。从一个侧面来看,一是涨了华人志气,人家“洋人”都要敬我三分;二是“炫富”,我是南洋华侨中最豪的,比陈嘉庚、李光前还牛!当然,这一切也逃不掉商业竞争的氛围。

如此来看,也就不难理解当年胡文虎为什么要在汕头起建第一高楼,这是一种商业实力向外显露,无疑是为了标榜自身的商业信用高低。

设计精巧的汕头“胡文虎大楼”圆柱形顶层

胡文虎是个性独特的客家人,一个充满传奇色彩的华侨客商,他祖籍是福建省永定县下洋镇中川村,不过,他却是在缅甸仰光出生的。

胡文虎大楼,系汕头永安堂制药厂旧址,若从“永安堂”历史谈起,胡文虎算是一个“富二代”,或者说“药二代”。胡文虎出生于1882年1月16日,出世时,父亲胡子钦是一名悬壶济世的中医,在缅甸仰光广东街644号开了一家永安堂国药行。

为了让孩子接受华文教育,10岁的胡文虎被父亲送回永安老家读私塾,而当他重返仰光时,已是14岁了。

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此后,胡文虎随父学医并协理药铺,1908年父亲胡子钦病逝后,他与弟弟“子承父业”,苦撑“永安堂”。

胡文虎有三兄弟,长兄胡文龙早逝,他的母亲李金碧是潮州籍侨女,文虎、文豹也就成为胡氏“永安堂”的成功继承者。从某个角度来说,虎豹胡氏兄弟从家族关系上看,与潮汕有一定情感渊源,这也是促使他日后到汕头投资兴业原因之一。

胡文虎、胡文豹(右)兄弟

汕头素有“百载商埠”美誉,但汕头开埠作为一个重要历史时间,其具体时间到底是什么时候,当下史学界并无一个很确切的说法。与汕头开埠的见证物——海关钟楼隔街对望的汕头开埠文化陈列馆,其陈列布置是从1860年1月1日起始的,通常而言,多数人会从这一“标点”来梳理汕头开埠的历史脉络。

在中国近代史上,“下南洋”是一场持续多年蔚然壮观的移民潮,在那个时代迫于生计渡海“淘金”的那一批人中,很多人日后成了商界巨子,研究近现代华商家族企业历史,“下南洋”是当中尤为厚重的一个章节。从地理位置来看,历史上,无论是潮汕及梅州地区的客家人,还是闽粤交界的龙岩客家人,从汕头下海都是一个最优路径的选择。此外,闽南人当年“下南洋”从厦门等港口出海时,汕头也是一个重要交通中转枢纽。早年从厦门坐火轮赴新加坡,先是经汕头,再往香港,然后再渡海南下。

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值得一提的是,相比于翻山越岭的陆路,从胡文虎老家永定等地到汕头港,中途有更顺畅、更省力的江溪水路可行。1927年,依靠制药致富的胡文虎到汕头创办汕头永安堂制药厂,最初的资本额达80万银元;从选地角度来看,也是考虑近代汕头开埠后的繁荣及交通便利因素。当时,胡文虎不仅办药厂、营业部,还在洋楼里办《星华日报》馆。抗战时,日军侵略汕头,永安堂制药厂曾遭严重破坏。

1947年5月,胡文虎再赴汕头,筹措药厂恢复工作,并投入资金扩充制药工厂。至今,潮汕民间有个传说,说胡文虎母亲李金碧少女时曾到汕头游玩时中暑晕倒,得到了当地商户的帮助,胡文虎兄弟对汕头心怀感恩之情。

虎标永安堂广告

促使胡文虎在汕头创办药厂,是不是还另有其他因素呢?有,这也是商业竞争的一个重要策略:把商业触角伸到对方的“老巢”去生根发芽!

胡文虎的父亲胡子钦临终遗嘱,只有六个字:“做人要有志气。”20世纪初,西药的畅销令靠大包草药来煎汤饮服的永安堂中草药受到严重冲击,面临危机,胡文虎一直考虑,中药有什么打败西药的可能,中药材是不是也可以制成如西药那样的丹、膏、丸、散之类成药呢?

永安堂要生存和发展,就必须自己办药厂。后来,胡文虎到暹罗、日本等地熟悉药业行情,学习成药制作技术,尤其是在日本看到德国人拜耳药厂生产的西药后,他的创新思路逐渐清晰了起来。

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不久,日后成为“居家必备”、能治感冒、头痛、鼻塞、晕车船的新药“万金油”诞生了。日后,胡文虎兄弟又陆续创制了八卦丹、头痛粉、清快水、止痛散等四种中成药,并且学日本及西方,注册了“虎标良药”,并把“永安堂中药铺”也更名为“永安堂虎豹行”。

新加坡89尼路的“虎标万金油”的第一家工厂“永安堂”

当年的虎标良药产品,包括万金油、八卦丹、头痛粉、清快水四种成药品,其中以万金油尤为最着名,也因此,胡文虎有“万金油大王”之称。可至今为止,对于这四种药方的来源,仍是众说纷纭。

后来的《星洲十年》一书,如此表述,说发明“虎标四灵药”,是胡文虎采用中缅古方,参以科学医理而发明的。《星洲十年》是《星洲日报》1939年礼聘关楚璞、姚楠、郁达夫、许云樵等编写的出版物,其幕后老板就是新加坡永安堂虎标万金油老板胡文虎和胡文豹兄弟。然“中缅古方”一说,却与胡文虎儿子胡一虎说的有某些冲突,胡一虎说这是“祖传秘方”,虎标良药是他祖父的药方,他父亲与叔叔随祖父经营药材店后,耳濡目染懂得此中的药物。

可还有一说,是来自胡文虎的永定老乡;他说当年胡文虎被父亲送回永定读书,然弟弟胡文豹却留在仰光接受英文教育。胡文豹离校后,曾到一德国籍老板开的西药房做事;由于胡文豹勤劳尽责,深受老板赏识及器重。

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后来,德籍老板告老退休且结束业务,回返祖家时便把制药秘方传授给胡文豹。这一药方来源的说法,可信度存疑;即便有,可能出现一点情况,那就是万金油、八卦丹、头痛粉、清快水四种成药的提练技术及方法,或与德籍老板有某些联系。

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