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白天在新加坡上班,晚上在森林城市睡觉!马来西亚的森林城市,是“新生命”还是“空中楼阁”?
2023/09/15

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森林城市至今只有不到一万人入住,和70万名住户的目标相去甚远。(路透社)

在中国房企碧桂园陷入债务危机前,该公司在海外的一个标志性项目——位于马来西亚柔佛的“森林城市”(Forest City)就已是命运多舛。

幢幢楼层无人入住,示范单位冷冷清清,商场门可罗雀,营业商铺寥寥可数,清洁工人比逛街的人多。

森林城市宛如“鬼城”的说法早已不胫而走,各种相关报道和视频更是屡见不鲜。

据统计,如今森林城市的入住人口只有不到一万人,和当年号称要在2035年住满70万人的豪言壮语相比,只是大约1%的人数。

但出于某个没有公开说明的原因,马国政府最近打算给由碧桂园和柔佛苏丹依布拉欣,以及柔州政府合资建造的森林城市“注入活水”。

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马国首相安华8月25日宣布,将把位于柔佛依斯干达经济特区内的森林城市列为金融特区(Special Financial Zone,简称SFZ)。

安华没有进一步说明金融特区的相关细节,只提供了签证松绑及税务优惠两大政策方向,包括:

为以新加坡为基地的外籍熟练员工提供多次入境签证; 开设快捷通道让他们入境; 金融特区内工作的外籍熟练员工可享有15%优惠所得税税率; 为企业在当地营运提供奖掖。

安华说,他有信心金融特区将能吸引许多在新加坡面临“高营运成本”的公司。

但理想很丰满,现实很骨感,外界不免担忧,在各种不利因素夹杂下,安华政府的金融特区大计,会不会只是另一座空中楼阁?

马国政府有意将森林城市打造为金融特区。

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(路透社)

白天在新加坡上班,晚上在森林城市睡觉

根据安华的说法,不难发现其设想中的森林城市金融特区是面向在新加坡营运的企业及在本地工作的外籍白领。

安华昨日(13日)到我国出席米尔肯研究所亚洲峰会期间,自然没有放过打广告的机会。

他在峰会期间对投资者指出,如果新加坡的“管理成本太高”,那他们可以“在新加坡工作,在柔佛生活”。

据马国媒体《新海峡时报》报道,安华还表示他在昨日和我国总理李显龙的非正式会面中,也谈到了给新加坡工作的外籍经理人在柔佛划设一个“特别区域”的课题,并强调这个区域将成为在新加坡跨国公司工作的高阶经理的替代居住选项。

安华所指的,相信就是森林城市金融特区。

不过,新加坡主流媒体对此的报道相对冷淡。

新加坡总理李显龙也在脸书上轻描淡写,仅将该场非正式会面总结为双方肯定两国间长期多层面的密切合作,并称新马政府就还有许多可合作之处。

更令人困惑的是,在森林城市的金融特区(SFZ)之前,柔佛早就有了一个“新柔经济特区”(SEZ)计划。

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新马两国政府还在今年7月宣布成立特别工作组探讨细节。

森林城市的金融特区究竟是涵盖在新柔经济特区之中,还是另一个独立得计划,恐怕马国当局也还没有定案。

柔佛州务大臣翁哈菲兹今日(14日)在柔佛州议会回答议员时就声称,森林城市金融特区(SFZ)和新柔经济特区(SEZ)是两回事,最大的区别是前者不涉及新加坡,可以自行发展。

李显龙(右)和安华(左)进行非正式会晤。(通讯及新闻部)

能吸引新客群吗?

森林城市能否藉着成为金融特区吸引新的客群亦是未知数。

过去森林城市开始出售楼面时,主要目标客群是中国买家。

不巧的是,森林城市2016年隆重开幕后,不到一年时间中国政府便祭出了严格的资本管制措施,收紧中国国内资金外流的渠道。

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当时不少中国买家因为无法将资产汇出国外,只能放弃购买森林城市单位。

《南华早报》报道,新加坡国际事务学会(研究所)高级研究员胡逸山分析,只有中国买家会喜欢且买得起森林城市这类资产。

但尴尬的是,短期内中国买家不太可能大量涌入森林城市购买房产,加上森林城市的房产售价绝非普通马国民众所能负担,森林城市将不得不如安华所设想般,集中吸引那些在新加坡工作的外籍高阶经理人。

但森林城市和新加坡的交通连结将是一大挑战。

众所周知,无论新柔长堤或新柔第二通道,交通堵塞及通关时间冗长已是常态。

尽管马国当局宣称将开放多次入境签证,美其名可让外籍白领实现白天新加坡上班,晚上森林城市过夜的一日生活圈,但新马通关问题一日不解,殊难想象会有多少坐领高薪,重视生活品质的外籍白领愿意忍受舟车劳顿,砸钱买苦受。

而眼下最能有效解决两地通关问题的新柔地铁,也要到2026年才有望通车,而新柔地铁所在处临近新柔长堤,也不是森林城市最靠近的第二通道。

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若马国当局最终如安华所建议般,为在新加坡工作的外籍白领开设快捷通道出入境,势必又会牵扯出另一政治难题:数十万越堤到本地工作的马国客工,会如何看待马国政府给予外国人的通关“特权”?

随时可能在政治上带来麻烦的不受欢迎政策,安华政府会有多大勇气实施,值得商榷。

上下班高峰期塞车是新马第二通道的常见景象。(脸书社团)

马国政治局势,也将左右森林城市金融特区的命运。

安华如今领导的团结政府饱受反对党的压力,如果团结政府有个“三长两短”,八字还没一瞥的金融特区恐怕也会胎死腹中。

加上马国政府过去提出不少这类经济特区计划,但最终成功者寥寥可数的“黑历史”,更让人对马国政府有多大决心及能耐完成设想中的美好愿景存疑。

最后一个变数,还是得回归到负责打造森林城市的中国发展商碧桂园能否撑过债务危机。

据路透社报道,和原本拟定用1000亿美元打造的计划相比,碧桂园至今只在森林城市投入了200亿美元,后续仍有几个阶段的工程还要进行。

在碧桂园债务危机成为国际瞩目的焦点后,潜在买家是否还愿意承担风险购买森林城市的房产,有待进一步观察。

森林城市的金融特区计划是复兴大计,还是空中楼阁,将决定森林城市还会不会继续是座鬼城,甚至在最坏的情况下如坊间调侃般,成为名副其实的“森林”。

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