贫民窟走出的新加坡首富:这个潮汕之子,将一手烂牌打成了王炸
2023/01/05

谈到中国最会经商的群体,潮汕人一定算得上其中的佼佼者。

早在清朝时期,潮商便与晋商、徽商并称为中国三大商帮,上世纪初更是被泰国国王誉为“东方犹太人”。

这里涌现出了一大批商界巨头,我们熟知的李嘉诚、黄光裕、马化腾等,祖籍都是潮汕。

不过,在众多优秀的潮商中,有一个人却显得非常低调。

他就是吴清亮。

● 吴清亮

2021年,吴清亮以1420亿元财富,登上新加坡首富宝座,很多人从这时开始,才注意到了这位“默默无闻”的低调富豪。

出身微末,他是真正的白手起家,一生可谓坎坷之极,却硬是凭着一身闯劲儿,将一手烂牌打成了王炸。

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吴清亮虽然不太“出名”,他家的产品却是家喻户晓,几乎遍布了中国的大街小巷,那就是立邦漆。

其实,在生产立邦漆之前,吴清亮还有个不太好听的名号:“臭漆王”。

这简单的三个字,道尽了穷人创业的艰难和辛酸。

吴清亮的父母都是广东潮州市浮洋镇大吴村人,上世纪20年代,祖国大地战火纷飞,父亲吴松昌为了讨生活,在吴清亮出生前便远下南洋,到新加坡打工赚钱。

母亲李秀英怀着身孕,在老家独自拉扯着两个女儿。

然而,让她没想到的是,丈夫这一去就是大半年,不仅没能给家里寄回补贴,人也杳无音信,连是死是活都不知道。

为了找寻吴松昌,李秀英跟亲戚借来路费,挺着8个月的大肚子,领着两个女儿,踏上了远赴新加坡的货轮。

一路的艰难可想而知,在同乡的帮助下,李秀英最终找到了丈夫。

她这才知道,丈夫住在一个残破不堪的贫民窟里,每天的工作是在码头做苦力,辛辛苦苦却赚不到几个钱,只能勉强维持生活。

夫妻二人打算回老家,可他们连回家的路费都凑不够,迫不得已,只好在贫民窟里挤了下来。

两个月后,李秀英产下了一个男婴,这就是吴清亮。

● 少年时期的吴清亮

孩子的诞生给这穷苦的一家人带来了短暂的欢乐,夫妻二人每天更加卖力地工作,生活渐渐有了些起色。

吴清亮自幼聪明勤奋,他学习刻苦,在当地一所潮汕人捐建的学校里读完了小学,但由于经济困难,他读完初中一年级就辍学了,开始打零工补贴家用。

他和亲戚们一起织渔网、卖渔网,靠着手脚勤快,几年下来,攒下了一笔钱。

他虽然人穷,但志向却不短,立志要干一番大事业,带家人过上好日子。

1945年,18岁的吴清亮拿出所有积蓄,和朋友建起了一家小型汽水厂,专门生产碳酸饮料。

只可惜,由于缺乏经验,汽水厂只干了一年便倒闭了,手里的钱也赔了个精光。

吴清亮沮丧极了。

父母没有埋怨他,而是告诉他:做生意哪有不失败的?要是这么容易成功,岂不是人人都成了企业家?

父母的话给了吴清亮试错的勇气,他振作起来,重新找了份工作,在一家五金商贸行做销售,卖起了油漆。

也正是这个决定,彻底改变了他的人生轨迹。

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吴清亮没怎么上过学,也正因如此,他对知识非常渴望,珍惜任何学习的机会。

他白天卖油漆,晚上恶补油漆相关知识,将油漆从原料到配方、从包装到销售等一系列环节都摸了个通透,很快就成为门店最好的销售员。

虽然工作稳定、收入不菲,但吴清亮并不满足于此,在他看来,要想出人头地,还得创业。

● 吴清亮(左一)与同事合影

他的机会很快到来。

当时,新加坡是英国的殖民地,二战结束后,英国军方开始低价拍卖战余物资,其中有一大批废旧油漆。

这些油漆普遍放置了4年以上,早已过了保质期,不仅沉淀、凝结,析出的乳液也早已变质发臭。

吴清亮凭借独到的眼光,近乎孤注一掷,将所有的积蓄都拿出来,大量购入了这些油漆。

当时的人们纷纷嘲笑,认为吴清亮花大价钱买了一堆破烂,嘲笑他是个“臭漆王”。

但很快,吴清亮就打了他们的脸。

多年来储备的油漆知识,在这一刻派上了用场,吴清亮开了一家小作坊,将这些废旧油漆的填料分离出来,二次调配加工,竟变废为宝,调配出的油漆虽然卖相上比新油漆差着一些,但完全不影响使用。

他给这些二手油漆贴上了自己的品牌——鸽牌油漆。

战后恢复期,大多数人并没有多少钱,鸽牌油漆价格便宜,竟成了抢手货,在市场上获得了极大的畅销。

与此同时,吴清亮抓住机会,扩大生产规模,从各地大量收购废旧油漆,调配后进行售卖,由此积累下了原始资本。

随着生意越做越大,吴清亮“臭漆王”的名号渐渐传响。

这个带点嘲讽意味的名号,让吴清亮心里并不喜欢,他意识到,倒腾二手油漆并非长久之计,只有以更好的技术,生产出更优质的产品,才能让企业做大做强。

于是,吴清亮为自己请了化学老师,还专程跑到丹麦去进修油漆知识,尽可能地提升自己的专业水平。

1962年,日本排名第一的油漆公司——日本涂料控股株式会社为了开拓东南亚市场,计划在新加坡设立工厂。

此时的吴清亮掌握着新加坡相当大的市场,他既懂技术,又懂营销,无疑成了日涂公司进军东南亚的最佳合作伙伴。

双方由此合作,在新加坡合资成立“立时集团”,吴清亮持股60%,日涂公司持股40%。

强强联合,他们有工厂、有技术、有品牌、有资本,立时集团迎来飞速发展,以新加坡为核心,迅速向周边的马来西亚、菲律宾、泰国等地扩张,获得了巨大的成功。

到了70年代,立时集团已成为亚洲顶尖的涂料公司,吴清亮的财富也急剧膨胀。

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1990年,新加坡与中国建交,吴清亮受“建立邦交”四字启发,将涂料品牌定为“立邦”,开始到中国投资办厂。

不过,那时中国的经济刚刚起步,一般人家粉刷墙面用的都是白水泥、白石灰,对涂料并不了解,这让吴清亮遭遇了不小的困难,大笔资金投到内地,最后却落了个血本无归。

但他并不气馁,反而越发执着。在他看来,既然大多数人还不了解涂料,那恰恰说明涂料未来的市场前景广阔。

他拿出破釜沉舟的勇气,变卖了东南亚的几家分公司,将资金不断注入中国市场。

通过央视广告、街头广告等形式,大力宣传,并在各地建立专卖店,让涂料的理念深入人心。

此后,随着中国经济高速发展,人们消费升级,对涂料的需求量越来越大,立邦涂料凭借着前期的布局,销量水涨船高,渐渐成了家喻户晓的品牌。

与此同时,吴清亮也在世界范围内完成了多次并购,一步步跻身世界涂料巨头之列,成了名副其实的“亚洲漆王”。

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吴清亮虽然出生在新加坡,但父母都说中国话,周边的亲戚也大多是潮汕人,这让他骨子里对中国有着深深的认同感,始终不忘自己根在中国。

所以,在商业上获得成功的同时,他也从未忘记回馈家乡。

早在80年代,改革开放之初,吴清亮便为老家大吴村捐赠12万元,用于大吴小学的扩建。

90年代,又捐资1200万元,建造了一所中学,起名“松昌中学”,用以纪念父亲吴松昌。

● 松昌中学

为了帮家乡脱贫致富,吴清亮先后捐资修建了4座桥梁,又捐建发电站、水厂、环乡公路等,极大地推动了当地的经济发展。

为了纪念母亲,他在大吴村投资建设秀英亭、秀英园、秀英小学、秀英医院——当年那个怀着身孕、领着两个女儿闯南洋的硬妇形象,由此开始让更多人知晓,成了无数人心中崇敬的巾帼豪杰。

● 秀英园

据统计,30多年来,吴清亮往返家乡数十次,为家乡累计捐赠人民币3000多万元,大到学校、医院,小到排污沟、卫生水厕,一笔笔全都用在了实处。

在吴清亮和一众爱国侨商的回馈下,大吴村各项建设都取得了很大的成就,多年来,海内外乡亲和外国友人前往参观者络绎不绝,就连新加坡前总统黄金辉,都曾亲临大吴村观光考察。

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如今的吴清亮已是95岁高龄,早已功成身退,开始享受生活。

他手中掌握的集团股份,足以支撑他在全球富豪榜上占据一席之位。

据2022年最新公布的福布斯亿万富豪榜,吴清亮以121亿美元财富,位列全球第154位。

他懂得赚钱,更懂得花钱,热衷于收集游艇,时常坐着他的豪华游艇,到巴厘岛钓鱼、吹海风,也喜欢到各地品尝美食。

从贫民窟走出,他前半生摸爬滚打,饱尝人生艰辛,凭借顽强的拼搏和不懈的努力,为自己赢得了后半生的财富和地位。

同时,他又以对故乡的无私奉献,为父母赢下了流芳百世的名声。

穷则独善其身,达则兼济天下。

吴清亮的经历,是一代伟大潮商的缩影,充满着催人奋进的斗志和力量。

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